Les bijoux touaregs

La bijouterie traditionnelle

La transformation des métaux est investie de significations culturelles majeures. Ce travail est presque toujours l’apanage des fondeurs spécialistes et forgerons. Les hommes qui maîtrisent le feu ont une place particulière dans la pensée symbolique. Les métaux travaillés de manière artisanale possèdent des propriétés mécaniques et physiques exceptionnelles. Pour travailler l’argent, il faut une maîtrise, une écoute ainsi que beaucoup de patience. 

bijoux et bagues en argent
Photo des artisans touaregs Joyaux du Sahara

Les forgerons inadans

Dans les sociétés touarègues du Sahel, les artisans des métaux représentent un groupe à part, nommés souvent «les forgerons ou inadans». Ils échappent à la hiérarchie sociale, et jouent aussi un rôle d’intendant ou d’ambassadeur pour le campement. Ces forgerons travaillent avec des outils rudimentaires, pour fondre le métal, le découper, le graver. Ils s’appliquent dans le polissage et se concentrent avec grande une attention dans le choix des motifs.

Evolution de l'artisanat

Au contact de touristes occidentaux, les forgerons diversifient leur production en proposant de nouveaux bijoux et en améliorant la qualité et la finition de leurs articles. En France ils participent à des salons et des expositions et où ils se rendent toujours vêtus de leurs habits traditionnels, les artisans forgerons s’appuient sur leur réseau d’amis.

Symbolique des bijoux

Les ethnologues occidentaux voient dans l’art et l’artisanat touareg une sorte de langage codé, régulier et bien défini. En effet, dans le passé, les touaregs accordaient une importance non négligeable aux signes. Certains symboles étaient sensés avoir un pouvoir protecteur, essentiellement contre le mauvais œil et les djinns habitants le désert.